Främmande världar med syre garanterar inte livets existens

Främmande världar med syre garanterar inte livets existens

Konstnärlig syn på planeten Kepler-186f, som kretsar kring den bebodda zonen i den röda dvärgen

Den nya studien antyder att syre inte är ett övertygande tecken på utomjordiskt liv, som astrobiologerna trodde tidigare. Forskare som utför laboratorieexperiment med olika typer av simulerade exoplanetiska atmosfärer kunde generera syre, såväl som organiska molekyler med kol-kemiska byggstenar i livet.

Det mesta av molekylärt syre (O2) i jordens atmosfär (20% av vår luft) pumpas ut av växter och fotosyntetiserande mikrober. Därför har astrobiologer och planetologer länge uppfattat syre som ett nyckelmål i sökandet efter främmande liv. Till exempel är många forskare övertygade om att närvaron av syre och metan i atmosfären i en annan värld är en stark indikator på biologisk aktivitet.

Grunden är att de två gaserna inte kan sameksistera länge, så den gemensamma närvaron hänger vid processen med kontinuerlig uppdatering. Metan, som syre, anses vara en vanlig metabolisk biprodukt på jorden, så det är rimligt att anta att dess förnyelse indikerar närvaron av livet. Men en sådan sökning kommer inte att kunna med 100% förtroende för att bevisa närvaron av livet på planeten. En del av osäkerheten härrör från brist på förståelse för exoplaneterna, på vilka syre och metan (eller andra potentiella biogatcher) hittades. Kanske, i en sådan värld förekommer en märklig abiotisk kemi som imiterar de atmosfäriska signaler som livet producerar på vår planet.

Den nya studien anser att sådana farhågor är fullt motiverade. Forskare har arbetat med nio olika gasblandningar, som motsvarar dem som finns i atmosfären hos superjorden eller mini-neptunes. Blandningarna (koldioxid, vatten, metan och ammoniak) underkastades en temperatur av 27 ° C-370 ° C och en av två typer av reaktionsstimulerande energi tillsattes - ultraviolett ljus och plasma.

Varje blandning testades efter tre dagar och föreningar identifierades med användning av en masspektrometer. Det visade sig att med olika kombinationer var det möjligt att erhålla syre och organiska ämnen, såsom formaldehyd och vätecyanid.

Kommentarer (0)
Sök